An open source alternative to MATLAB?

logoI do not consider myself am MATLAB advance user but I have to admit that without it during my PhD studies, I would have never finished my studies. Moreover using MATLAB is fun!, although many people for sure will say I am crazy!

MATLAB offers you a great powerful programming environment for not programmers including several toolboxes for any programming task that you can imagine. In my case, I never take advantage of those toolboxes but I used the software to do  analytical modelling, including superposition as well as modular optimisation tasks.

However, I took its maximum for data pre- and postprocessing coupled to external hydrogeoloy modelling software (e.g. MODFLOW and MT3DMS). Due to the straightforward variable declaration and manipulation, I did not have to invest to much time for this tasks.

Of course MATLAB is a commercial software and it cost money.

I my current work, I do not need all capabilities of MATLAB any longer, however, since I got used to handle, visualise and organise my data using MATLAB, I still wanted to get advantage of such a programming environment.

Short time ago I got to know OCTAVE, an open source alternative to MATLAB. Octave offers what basic and intermediate users may need, all capabilities of MATLAB and almost fully compatibility with your m codes. It is not MATLAB and it is not deemed to be, but it is a great alternative.

Therefore, I would like to raise the attention to people out there looking for something similar to MATLAB without spending a single penny. Of course you can always donate something to the guys doing such a great job: developing and maintaining Octave.

You will never regret trying Octave…

https://www.gnu.org/software/octave/

Till next time and enjoy Octave as much as I do.

Primer día de clases de Sándor

Hoy ,17 de septiembre de 2014, mi primogénito Sándor así como yo y mi esposa

Scan0001tuvimos nuestro primer día de clases en el colegio, sí en el colegio. Aunque Sándor ha asistido al kindergarten desde que tiene 1 año, en Alemania hay una clara y marcada diferencia entre el kindergarten y lo que nosotros, por lo menos en Venezuela, llamamos colegio o escuela.

Aparte de la emoción desbordante que se acrecentó durante los últimos meses a causa de éste evento tan importante en la vida de un niño (y de los padres también), por primera vez desde que emigré en el año 2005 sentí y me di cuenta de que finalmente mi nuevo hogar, mi nueva tierra, se encuentra ahora en estas tierras ya no tan lejanas para mí. No es fácil vivir fuera del país que te vio crecer, de la sociedad y las costumbres que conoces, de cierta manera algo dentro de la persona siempre está conectado a su lugar de origen. Sin embargo, hoy me di cuenta de que en el mismo instante en que un hijo comienza el colegio en algún lugar del planeta, allí, precisamente allí, es a donde pertenecerán sus raíces, costumbres, etc., por los por quizás la mayor parte de su vida, hasta que él mismo quizás al igual que decida emigrar a otro lugar.

Por supuesto, que entre las tareas intrínsecas de ser padre, también se encuentra el inculcar y fomentar el amor y el conocimiento de tus raíces, sin embargo, no se puede negar que en el colegio, los niños empiezan a descubrir el mundo desde otra perspectiva, digamos  principalmente más local. Después de ver el horario de clases, donde aparece como materias principales Alemán y Matemáticas, y considerando que las matemáticas indudablemente son universales, me doy cuenta de que hoy es el primer día en que debo reconocer que mi hogar se encuentra ahora desde este lado del mundo.

El primer día de clases en el primer grado, algo que en la sociedad de donde vengo pudiera ser algo tan trivial o cotidiano (ojo, esto con respecto a la sociedad y a la misma escuela, no para con las familias que lo viven), aquí es un evento de magnitudes mayores a un cumpleaños o incluso hasta más importante que el 31 de diciembre. La preparación para este evento comienza desde el último año en el kindergarten, donde no sólo las actitudes, salud y capacidad de los niños son chequeadas y fomentadas sino también  se preparan pequeños detalles que realmente sorprenden a cualquiera musiú en estos lares, siendo el musiú en esta caso yo.

Lo que viví hoy en las 3 horas que estuve en el colegio (aparte de las dos horas adicionales en la primera reunión de padres y representantes efectuadas dos días antes) me pareció muy especial, no entraré en detalles, pero experiencias como ésta son las que me confirman que hace unos cuantos años atrás realicé una decisión correcta.

Bueno a partir de hoy nuestras vidas comienzan una nueva etapa, con tareas, eventos escolares, discusiones con las maestras y, con seguridad, muchos pero muchos momentos de felicidad y alegría.

Y deseo terminar con el poema que recitó la directora del plantel durante la bienvenida, el poema es de Virginia Satir (http://es.wikipedia.org/wiki/Virginia_Satir) y aunque fue recitado en alemán, penetró mi ser de una manera como nunca antes frases en alemán fueran de tanto gusto para mi ser. He tratado de encontrar una traducción del inglés que me gustara, de hecho, la versión en alemán varía un poco del original pero me gustó más, por ende, hice mi propia traducción a partir de la versión en alemán:

Como yo deseo encontrarte

Deseo amarte sin oprimirte

deseo apreciarte sin evaluarte,

deseo tomarte en serio sin encasillarte

deseo encontrarte sin agobiarte

deseo invitarte sin establecerte condiciones

deseo regalarte algo sin vincularlo con expectativas

deseo despedirme de ti sin haber omitido lo importante

deseo expresarte mis sentimientos sin hacerte responsable por ellos

deseo informarte sin instruirte

deseo ayudarte sin ofenderte

deseo ocuparme de ti sin querer cambiarte

deseo alegrarme por ti – por como eres

Si yo puedo obtener lo mismo de ti,
entonces realmente nos habremos encontrado
y nos enriqueceremos mutuamente.

Adiós Gabo!

Hoy el planeta amaneció sin la presencia física de un ser ya inmortalizado por sus letras.

Gabriel García Márquez presentó al mundo nuestra Latinoamérica de una manera como sólo alguien nacido en sus entrañas y con un don para la escritura puede hacerlo. Humildemente, sin necesidad de recurrir a otros medios mas que su novelas, cuentos y reportajes, traspaso las fronteras dando a conocer, como ningún otro, nuestras costumbres, creencias, tradiciones y mentalidad .

Mi primer libro del Gabo fue relatos de un naufrago. Recuerdo claramente que lo leí una tarde de aburrimiento en casa de mi mejor amigo. Habiendo terminado una sesión de video juegos como era nuestra costumbre y después de revisar una de las cajas de su mudanza, encontré el pequeño libro abandonado entre un motón de cosas. Yo me encontraba en medio de la adolescencia con buenos 14 años. En aquel momento la lectura no era mi fuerte (gracias a los desgraciados video juegos!) pero no pude dejar de leer este pequeño relato hasta terminarlo completamente esa misma noche. Luego los cuentos de mi abuela sobre ese mismo hecho histórico me dejaron atónito. Quizás parezca exagerado pero el impacto del relato aunado a los cuentos de mi abuela me hicieron finalmente internalizar que los libros tienen un vínculo con el mundo real y con el interior de una persona más potente que lo que hasta entonces conocía, quizás gracias a Condorito!

Debo admitir que hace muchos años leí sus novelas, exceptuando memorias de mis putas tristes, que fue la última novela que leí antes de embarcarme en la aventura de vivir en el viejo continente. De esas grandes novelas quedan en mi memoria algunos nombres pero por sobre todo los colores, el calor (literalmente) y el placer de haber formado y de cierta manera formar parte de ese realismo mágico. Por personas como él me siento orgulloso de haber nacido en la América Latina! Después de un tiempo viviendo en Alemania decidí leer por segunda vez los doce cuentos peregrinos y vaya que lo disfrute!, de hecho fue como una guía para adaptarme y entender este lado del mundo y a su vez un aliciente para mi situación de peregrino.

Creo que la mejor manera de rendirle un tributo personal a el Gabo será retomar esas novelas y dedicar mis pocas horas de ocio a deambular por las letras donde él siempre estará vivo.

Y en el radio quizás ponga el ratón para homenajear a otro grande artista que partió junto con él.

Saludos fraternales camarada donde quiera que estés!

Hello World again!!!

Que mejor forma de empezar mi blog que con el tradicional “Hello World”.

Bueno en este sitio podrán encontrar mis ideas y opiniones acerca de los temas que más me interesan: geociencias, música, cine, deportes (en particular F1), literatura, política y cualquier cosa que pase por mi mente.

Espero encontrar el tiempo para escribir y espero que les guste y si no, pech gehabt!!! como dirían los alemanes.

Saludos a todos!!!

Jozsef